No. 932 칼럼니스트 2004년 2월 5일
서울칼럼니스트모임 COLUMNIST 1999.09.19 창간
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`고구려´ 해법은 `독도´에서

고구려와 독도 사이에서 지금 한국은 괴롭다.중국은 이른바 ‘동북공정’을 통해 고구려사를 한국사가 아닌 중국사로 왜곡하고 일본은 총리까지 나서 독도를 자기네 영토라고 우겨 우리를 열받게 하고 있다.중국과 일본의 고약한 행티에 대한 국민적 분노와 항의의 소리가 높지만 정작 우리 정부 당국은 너무도 차분하다.

일본의 독도 망언에 대한 정부의 대응자세는 옳다.그러나 중국의 고구려사 왜곡에 대해서는 지금처럼 조용히 대처할 일이 아니다.역설적이지만 독도에 대한 일본의 태도에서 해법을 찾아야 할 것이다.중국의 고구려사 왜곡은 단순한 역사문제가 아니다.정치·외교적 영토문제로 국가의 명운이 걸린 일이다.중국이 고구려사를 중국사로 편입시키려는 이유는 중국의 동북3성과 한반도 북쪽의 상황 변화에 대비하려는 것이다.

중국은 남북한 또는 미래의 통일한국이 만주지역에 대한 연고권을 주장하거나 영향력을 강화할 가능성을 우려하는 한편 만일 북한이 붕괴할 경우 그 지역에 대한 군사·정치적 개입권과 함께 역사적 연고권까지 노리는 포석으로 ‘동북공정’을 시작했다는 것이 많은 전문가들의 분석이다.만주지역을 토대로 한 고조선과 한사군,고구려와 발해로 이어지는 한반도 북부의 역사를 모두 중국사라고 주장하면서 한국사의 허리를 자르려는 이유가 바로 그같은 포석에 따른 것이라는 이야기다.

중국이 지난 2002년부터 시작한 ‘동북공정’은 국책연구기관인 사회과학원을 중심으로 동북3성의 대학과 연구기관을 총동원해 5년간 3조원의 예산을 투입하는 대형 프로젝트이다.사회과학원의 역대원장이었던 후승(胡繩)이나 리톄잉(李鐵映)이 중국에서 차지했던 위치를 보면 사회과학원이 주도하는 프로젝트가 어떤 의미를 지니는지 알 수 있다.후승은 중국공산당 당사 편찬위원회 책임자로 사실상 총리급의 대우를 받았고 리톄잉은 중국 체제개혁위원회 주임을 역임한 실력자였다.

럼에도 불구하고 외교부·문화부 등 우리 정부 당국은 한국과 중국의 고구려사 분쟁은 학술적으로 해결해야 한다는 안이한 자세를 보이고 있다.“중국 정부차원에서 역사왜곡 의도를 갖고 시작했던 것으로 판단하기 어렵다.”며 “중국측은 이에 대해 학술적 문제인 만큼 정부가 개입,정치 문제화하는 것은 바람직하지 않고 학술적으로 풀어야 한다는 입장을 밝혔다.중국이 정부 차원에서 제기하기 전에는 외교문제화하기 어렵다.순수 민간차원에서 학계 토론을 통해 해결하는 것이 바람직하다.”고 말하고 있다.우리 정부의 이같은 설명은 고구려연구회의 지적대로 “마치 중국 외교부의 보도자료 같다.”는 느낌을 준다.한심한 일이다.

정부 당국자의 말대로 학술적 접근도 필요하다.그러나 그같은 접근은 장기적으로 추진해야 하는 일이고 당장은 정부가 적극 나서 중국에 강력하게 항의해야 한다.중국의 대 한반도 정책변화를 치밀하게 분석하고 필요하다면 외교분쟁화하는 것도 주저하지 말아야 할 것이다.일본의 ‘독도’ 전략처럼 집요하게 문제 제기를 하지 않는다면 우리는 눈뜨고 한국사의 절반과 우리 영토의 절반을 빼앗기는 어처구니없는 일을 당할 수도 있다.

중국은 고구려사를 중국사로 편입시키기 위해 한국과 일본에서 이루어진 관련 연구자료를 모두 수집,분석한 것으로 알려지고 있다.일본은 더 이상 연구할 필요가 없을 정도로 독도에 관한 자료를 완벽하게 갖추고 국제사법재판소로 갈 수 있기만 바라고 있다고 한다.러·일 전쟁 후 러시아외교관은 정동의 러시아공관에 대한 등기부를 떼어가서 재산권을 지켰다.그런데 우리는 이제야 중국의 교과서를 수집해 분석하겠다며 수선을 떨고 있다.21세기 동북아 시대에 한국의 위상은 어찌되겠는가.차제에 고구려사 문제만 아니라 압록강·두만강 등 중국과 북한의 국경문제에도 관심을 갖고 연구를 해야 할 것이다.

    - 서울신문 2004.1.15

임 영 숙
서울신문 주필
http://columnist.org/ysi

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